Rode blaasjes door koude-allergie

17 dec 2009

De winterprik doet Vlaanderen bibberen en beven, maar sommigen zijn ook ronduit allergisch aan de kou. "Tijdens de winter moeten ze dikke jassen, sjaals, handschoenen, mutsen en oorverwarmers dragen, want door blootstelling aan koude krijgen ze rode en jeukende bultjes op de huid", zeggen specialisten. "In extreme gevallen kan dit fataal aflopen."

"Een koudeallergie is een aandoening waarbij blootstelling aan vrieskou rode en jeukende uitslag veroorzaakt op de huid. Je kan het vergelijken met gebrandneteld
worden", zegt professor immunologie en allergologie Didier Ebo van het UZA. In het Antwerps ziekenhuis worden jaarlijks 5 tot 10 patiënten behandeld, bijna 1% van de bevolking lijdt eraan. De professor benadrukt dat koudeallergie eigenlijk geen wetenschappelijke term is, "want de symptomen worden strikt genomen
niet veroorzaakt door een allergeen. Daarom spreken we liever van koudenetelroos
of koude-urticaria."
Een koudeaanval kan ook uitgelokt worden door simpele handelingen,
"zoals een blikje uit de ijskast halen of met blote voeten op een koude vloer lopen. Niet alleen koude, maar ook temperatuurschommelingen — zoals uit een warm bad stappen — kan een reactie veroorzaken. Want door de koude worden cellen in de huid geactiveerd die zogenaamde hystamines afgeven. Die hystamines zorgen ervoor
dat zwelling en jeuk optreden."

Als muggenbeten

Bij de meeste patiënten verdwijnen de rode blaasjes — "vergelijkbaar met grote muggenbeten" — meestal na een halfuur tot een paar uur, soms kan het langer duren. "In extreme gevallen, bijvoorbeeld als men in een koud
zwembad duikt, kan de uitslag over het hele lichaam voorkomen en kunnen mensen het bewustzijn verliezen of in shock gaan."
De oorzaak van koude-urticaria is tot nog toe onduidelijk. Professor Ebo: "Heel vaak komt dat even mysterieus als dat het verdwijnt." Erfelijkheid speelt geen rol en het is evenmin besmettelijk. "Een arts kan een simpele test uitvoeren door een ijsblokje
een paar minuten tegen de huid te houden, om te zien of dit een reactie uitlokt. Voor de behandeling worden meestal antihistaminica (geneesmiddelen die allergische reacties tegengaan, red.) voorgeschreven. Andere patiënten moeten individueel
behandeld worden. We raden de patiënten uiteraard ook aan om koude zoveel mogelijk te mijden, of anders thermische kledij aan te trekken."

BRON: Het Laatste Nieuws