Feiten en fabels over acne

Een van de meest verspreide aandoeningen is acne: vroeg of laat krijgt bijna iedereen wel eens met 'jeugdpuistjes' te maken. Toch bestaan er nog heel wat misverstanden over. Prof. Dr. Julien Lambert scheidt de feiten van de fabels.

Acne krijg je door slechte hygiëne
FABEL
'Hoe vaak je je wast, maakt bij acne niets uit. De oorzaak is namelijk een ontsteking van de haar-talgfollikel – het haarzakje met de talgklieren zeg maar. Die ontsteking ontstaat onder invloed van verschillende factoren. Zo speelt de aanwezigheid van ontstekingsstoffen en van een bacterie, de propionibacterium acnes, een rol. Net als overdreven talgafscheiding onder invloed van hormonen. Vandaar dat pubers vaak last hebben van jeugdpuistjes. Tot slot is er ook een probleem met de afvoergang van de haar-talgfollikel. Die vernauwt, waardoor je een opstopping krijgt en zich een mee-eter vormt.'

Aan acne kun je niets doen
FABEL
'Met de huidige geneesmiddelen kunnen we zo goed als iedereen helpen. Welke aanpak geschikt is, hangt af van het stadium van de aandoening. Heb je alleen nog maar mee-eters, dan behandelen we die lokaal met gel of zalf op basis van benzoylperoxide, of met producten afgeleid van vitamine A. Zijn er al rode puntjes of etterpuisten zichtbaar, dan zul je lokale of orale antibiotica moeten toevoegen aan de behandeling. Lijd je onder een zware vorm van acne – met grote letsels en cysten – en slaan de andere behandelingen niet aan, dan schrijven we pillen met vitamine A-derivaten voor. Dat moet wel gebeuren onder strikte medische opvolging, want de medicijnen hebben een sterk uitdrogend effect. Bij zwangere vrouwen kunnen ze zelfs afwijkingen van de vrucht veroorzaken.'

Alleen pubers hebben last van 'jeugdpuistjes'
FABEL
'Het klopt dat acne vooral voorkomt bij pubers. Zij hebben het meest last van hormonale schommelingen, en het zijn juist die hormonen die een invloed hebben op de talgklieren. Toch krijgt 15 % van de bevolking tussen het 20ste en 40ste levensjaar nog te maken met acne.'

De pil helpt tegen acne
FEIT
'Afhankelijk van hun samenstelling kunnen sommige anticonceptiepillen inderdaad acne doen verminderen. Heb je veel last van de aandoening en neem je de pil, vraag dan aan je arts om een type voor te schrijven dat het probleem tegengaat.'

Chocolade vermijd je beter
FABEL
‘Er is tot nog toe geen sluitend wetenschappelijk bewijs gevonden voor de relatie tussen acne en welk voedingsmiddel dan ook, al is er op dit moment weer discussie over. Daarom is het nog wat vroeg om definitieve uitspraken te doen.'

Stress speelt een rol
FEIT
'Tussen stress en acne is er wel degelijk een relatie. Stress heeft een invloed op ontstekingen, en bij acne gaat het uiteindelijk om een ontsteking van de haar-talgfollikel. Tijdens de examenperiode zullen jongeren dus meer last ondervinden van het probleem.'

Puistjes mag je voorzichtig uitknijpen
FABEL
'Mee-eters kan je op een zachte manier verwijderen, maar puistjes mag je nooit uitduwen. Anders dring je de etter niet alleen naar boven, maar ook naar beneden. Zo krijg je een ontsteking in de diepte en ontstaan littekens.'

Zonnen helpt
FABEL
'Een zonnebad zal je probleem tijdelijk wel verlichten, maar op lange termijn werkt zonnen contraproductief. Door de blootstelling aan de UV-stralen verdikt je huid, waardoor je poriën verstopt raken en de acne later weer heviger dan ooit opduikt. Strikt genomen zou je je zelfs beter zo goed mogelijk beschermen tegen de zon met een geschikt product voor een acne-gevoelige huid.'

Acne komt alleen voor op je gezicht
FABEL
'Alle talgrijke, vette zones zijn gevoelig voor acne. Dat is inderdaad in de eerste plaats het gezicht, en dan vooral je voorhoofd. Maar ook op je rug, hals, borst, bovenarmen en schouders kun je last krijgen van puistjes.'


Doen

  • Vermijd elke vorm van stress.
  • Wees geduldig: acne verdwijnt niet na twee weken.
  • Bouw je behandeling langzaam op, anders bestaat de kans dat je huid geïrriteerd raakt. Overdrijf ook niet met reinigende gels.
  • Laat acne tijdig behandelen om littekens te voorkomen.

 

Niet doen

  • Duw puisten nooit uit.
  • Neem geen anabolica en let ook op met multivitaminepreparaten: vitamine B12 kan het probleem verergeren.
  • Probeer je acne niet te camoufleren onder een dikke laag make-up, want dan verstop je de poriën. Gebruik niet-comedogene make-up, die de poriën niet verstopt.
  • Ga altijd eerst bij een arts langs voor je pillen neemt.

Bron: maguza.be